Biberones prehistóricos que alimentaron a bebés con leche de animales domesticados | University of Bristol

Un equipo de científicos, dirigido por la Universidad de Bristol, ha encontrado la primera evidencia de que los bebés prehistóricos fueron alimentados con leche animal usando el equivalente de los biberones modernos.

Los posibles recipientes de alimentación infantil, hechos de arcilla, aparecen por primera vez en Europa en el Neolítico (alrededor de 5.000 aC), convirtiéndose en un lugar más común a lo largo de las edades de bronce y hierro.

Los vasos generalmente son lo suficientemente pequeños como para caber dentro de las manos de un bebé y tienen un pico a través del cual se puede succionar el líquido. A veces tienen pies y tienen forma de animales imaginarios. A pesar de esto, a falta de evidencia directa de su función, se ha sugerido que también podrían haber alimentando con los vasos a enfermos.

Los investigadores querían investigar si se trataba de recipientes de alimentación infantil (biberones), por lo que seleccionaron tres ejemplos encontrados en tumbas infantiles muy raras en Baviera. Estos eran pequeños (de unos 5 a 10 cm de ancho) con un pico extremadamente estrecho.

El equipo utilizó un enfoque químico e isotópico combinado para identificar y cuantificar los residuos de alimentos encontrados dentro de los vasos. Sus hallazgos, publicados hoy en la revista Nature, mostraron que las botellas contenían leche de rumiantes de ganado domesticado, ovejas o cabras.

La presencia de estos tres recipientes obviamente especializados en tumbas infantiles combinadas con la evidencia química confirma que estos recipientes se usaron para alimentar a los bebés con leche animal, ya sea en lugar de leche humana y / o durante el destete de alimentos suplementarios.

Antes de este estudio, la única evidencia de destete provenía del análisis isotópico de los esqueletos infantiles, pero esto solo podía dar pautas aproximadas de cuándo los niños fueron destetados, no qué estaban comiendo / bebiendo. Por lo tanto, el estudio proporciona información importante sobre la lactancia materna y las prácticas de destete, y la salud infantil y materna, en la prehistoria.

Este es el primer estudio que ha aplicado este método directo de identificación de alimentos de destete a bebés en el pasado y abre el camino para las investigaciones sobre la alimentación de vasos de otras culturas antiguas en todo el mundo.

La autora principal, la Dra. Julie Dunne, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, dijo: «Estos recipientes muy pequeños y sugerentes nos brindan información valiosa sobre cómo y qué bebés fueron alimentados hace miles de años, proporcionando una conexión real con las madres y los bebés en el pasado».

Ella continuó: «Barcos similares, aunque raros, aparecen en otras culturas prehistóricas (como Roma y la antigua Grecia) en todo el mundo. Idealmente, nos gustaría llevar a cabo un estudio geográfico más amplio e investigar si sirvieron para el mismo propósito».

La socia del proyecto, Dra. Katharina Rebay-Salisbury, del Instituto de Arqueología Oriental y Europea de la Academia de Ciencias de Austria, que dirige un proyecto financiado por el ERC sobre la maternidad en la prehistoria, agregó: «Criar bebés en la prehistoria no fue una tarea fácil. Nosotros estamos interesados ​​en investigar las prácticas culturales de la maternidad, que tuvieron profundas implicaciones para la supervivencia de los bebés. Es fascinante poder ver, por primera vez, qué alimentos contienen estos vasos». El profesor Richard Evershed FRS, que dirige la Unidad de Geoquímica Orgánica de Bristol y es coautor del estudio, agregó: «Este es un ejemplo sorprendente de cómo la información biomolecular robusta, adecuadamente integrada con la arqueología de estos objetos raros, ha proporcionado una visión fascinante en un aspecto de la vida humana prehistórica tan familiar para nosotros hoy».

Fuente: La Nutrición y sus Demonios, Uruguay. 26-09-2019