La importancia del vaso de leche escolar

noticiasSAL0229_Leche-escolarDesde hace muchos años, se ha implementado en la mayoría de los países, a nivel mundial, los programas de leche escolar, los cuales han demostrado ser medios eficaces para contribuir a una mejor nutrición de los niños. La leche es un alimento muy completo que contiene diversos nutrientes esenciales para un correcto crecimiento y desarrollo durante todo el ciclo de vida, por lo que este alimento se ha convertido en el más importante dentro de los programas de alimentación escolar.

La leche mejora la salud de los estudiantes, promueve la asistencia a la escuela y ayuda a mejorar los resultados académicos con buena nutrición.

Estos programas también generan un aumento en la demanda de una mayor calidad y cantidad de la leche producida localmente, apoyando así el desarrollo del sector agrícola y creando trabajos en la industria lechera local así como en toda la cadena de valor láctea. El país se beneficia cuando la productividad se aumenta y los costos en la atención de la salud se reducen.

Adicionalmente a esto, los programas de leche escolar crean el hábito de consumo de leche a largo plazo, lo que beneficia a los individuos y a la sociedad en general.

Estos beneficios, convierten a la leche en un aliado importante para la familia, la salud, la nutrición y la educación. La promoción del consumo de la leche en la niñez debe ser un compromiso de padres, docentes, productores y comercializadores de leche y otros lácteos, la sociedad civil y el gobierno. Es por lo tanto una tarea de todos, en beneficio de la salud de nuestros niños.

En América Latina existen diversos ejemplos del impacto positivo que ha tenido la implementación de un programa de vaso de leche escolar, por ejemplo; México, República Dominicana, Honduras, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Brasil y Chile, son países donde gracias a la implementación de estos Programas, se ha logrado disminuir la deserción escolar, mejorar el rendimiento académico y favorecer al crecimiento y desarrollo de los niños beneficiados.

Consideramos que es de vital importancia aunar esfuerzos en la promoción de una alimentación saludable que incluya a la leche y sus derivados como alimentos de gran valor en la nutrición del niño, definiéndolo como un alimento prioritario dentro de los programas de alimentación escolar existentes en América Latina.


Lic en Nutrición Rafael Cornes
Coordinador Programa Más Leche=Más Salud
Coordinador Campaña “Sí a la Leche!”
Federación Panamericana de Lechería (FEPALE)