La clave para un crecimiento y desarrollo óptimo

noticiasSAL0314_vaso-ninosLa leche y sus derivados son un alimento imprescindible en la dieta de los niños. ABC del bebé consultó a la nutricionista Eloína Fernandez, docente de la Escuela de Nutrición y Dietética de la Universidad Mayor de Chile, sobre las propiedades y la importancia de estos en los niños de dos años.

¿Cuál es la importancia de la leche en los niños?

La leche constituye un alimento básico en la nutrición humana, por el aporte de macro y micronutrientes como son las proteínas de alto valor biológico y el calcio.

Durante el primer año de vida la leche materna es fundamental, ya que cuenta con todo los nutrientes necesarios para un óptimo crecimiento y desarrollo del niño. Posteriormente, es reemplazada por leche de vaca y la alimentación se complementa con alimentos sólidos, para lograr una alimentación completa y balanceada.

¿Cuáles son las propiedades de los lácteos que hacen que sean tan importantes en los niños?

Los lácteos, al ser alimentos de origen animal, son fuente de proteínas de alto valor biológico, ya que contienen todos los aminoácidos esenciales que requiere el organismo en todo el ciclo vital.

En periodos de crecimiento acelerado como en los niños, las necesidades de proteínas, y por ende de aminoácidos, aumentan. Las proteínas son un macronutriente esencial para la formación de músculos, huesos y tejidos, síntesis de hormonas y enzimas, entre otras funciones importantes. Por lo tanto, las proteínas consumidas a través de los lácteos en cantidades adecuadas, permiten en los niños un crecimiento y desarrollo adecuado.

¿Cuál es la relación entre el consumo de lácteos y los huesos?

Los lácteos son la fuente más importante de calcio en la dieta y el consumo de calcio en las cantidades recomendadas se relaciona con la formación de huesos sanos y fuertes. Si, por el contrario, tenemos un consumo deficiente, el calcio en la sangre puede caer por debajo de los valores normales y el organismo extraerá el calcio de los huesos para mantener el nivel adecuado, esto, con el tiempo, debilita los huesos y produce una masa ósea disminuida y aumentando el riesgo de padecer enfermedades como la osteopenia, y en etapas más avanzadas, osteoporosis.

¿Cuál es la porción adecuada de lácteos en los niños de dos años?

Un niño entre 1 y 3 años, según la Dietary Recommended Intake (DRI), debe recibir 13 gramos de proteínas y 500 miligramos de calcio diariamente para mantener un crecimiento y desarrollo en rangos de normalidad. Si consideramos que el 70% de estas proteínas y el 100% del calcio proviene de los lácteos, la recomendación para estas edades es de 3 porciones de lácteos al día (1 porción equivale a 200 miligramos de leche líquida o 1 yogurt o 1 rebanada de queso).

Fuente: abcdelbebe.com, Colombia. 6-7-2012